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La OMS advierte sobre los efectos adversos de los cigarrillos electrónicos en la salud

En una declaración emitida este jueves, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha urgido a la adopción de medidas inmediatas para controlar los cigarrillos electrónicos, destacando preocupantes evidencias sobre sus impactos negativos en la salud, especialmente entre la población más joven.

Enfatizando que “no se ha demostrado que los cigarrillos electrónicos sean eficaces para dejar el consumo de tabaco a nivel poblacional,” la OMS alerta sobre los riesgos asociados con estos dispositivos, resaltando su capacidad para generar sustancias tóxicas con consecuencias potencialmente graves.

“Si bien no se comprenden completamente los efectos a largo plazo, se ha establecido que generan sustancias tóxicas, algunas de las cuales se sabe que causan cáncer y otras que aumentan el riesgo de trastornos cardíacos y pulmonares,” informó la organización.

La preocupación central de la OMS radica en la propagación de los cigarrillos electrónicos entre los más jóvenes. Ruediger Krech, Director de Promoción de la Salud de la OMS, subrayó que estos productos se están dirigiendo a los niños a través de las redes sociales, utilizando más de 16 mil sabores distintos y estrategias de marketing atractivas, como personajes de dibujos animados y diseños elegantes.

“Los niños están siendo reclutados y atrapados a una edad temprana para usar cigarrillos electrónicos y pueden quedar adictos a la nicotina,” advierte el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El informe de la OMS señala que, a nivel global, 34 países prohíben la venta de cigarrillos electrónicos, mientras que 88 países carecen de una edad mínima para su adquisición y 74 países carecen de regulaciones para estos productos nocivos. Estos dispositivos, con nicotina altamente adictiva, plantean riesgos significativos para la salud, incluido el desarrollo cerebral, trastornos del aprendizaje en jóvenes y efectos negativos en mujeres embarazadas y transeúntes.

En este sentido, el Director de Promoción de la Salud de la OMS, Ruediger Krech, resalta el aumento alarmante del uso de cigarrillos electrónicos entre niños y jóvenes, con tasas que superan a las de los adultos en muchos países.

Ante esta problemática, la OMS sugiere dos vías de acción. En países que prohíben la venta de cigarrillos electrónicos, insta a fortalecer la implementación de la prohibición y mantener una estricta vigilancia para respaldar intervenciones de salud pública.

En aquellos países que permiten la comercialización, la OMS recomienda establecer regulaciones rigurosas para reducir el atractivo y el daño a la población. Esto incluye la prohibición de todos los sabores, la limitación de la concentración y calidad de la nicotina, así como la imposición de impuestos para desincentivar su consumo.

En conclusión, la OMS hace un llamado urgente a los gobiernos para implementar medidas estrictas y proteger a sus ciudadanos del impacto perjudicial de los cigarrillos electrónicos. “Según la evidencia actual, no se recomienda que los gobiernos permitan la venta de cigarrillos electrónicos como productos de consumo con el objetivo de dejar de fumar,” enfatiza la organización.

 

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