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Día Mundial de la Alergia: Aumento y preocupación por la contaminación y el cambio climático

Expertos advierten que entre el 30% y el 40% de la población mundial presenta algún tipo de alergia, y se estima que esta cifra aumentará al 50% para el año 2050. La contaminación ambiental y el cambio climático son los principales factores que contribuyen a este incremento preocupante.

Especialistas en alergias destacan que entre el 30% y el 40% de las personas a nivel mundial sufren de algún tipo de alergia. Advierten que para el año 2050, esta condición afectará a la mitad de la población debido al cambio climático y la contaminación ambiental. Estos datos se revelan en vísperas del Día Mundial de la Alergia.

El médico especialista Pablo Moreno, presidente de la Asociación Argentina de Pacientes con Asma, explica que las enfermedades alérgicas abarcan una amplia gama de condiciones, como la rinitis alérgica, el asma, la dermatitis atópica y la urticaria. Estas patologías tienen un origen común y se relacionan con una respuesta exagerada del sistema inmunológico frente a sustancias externas consideradas dañinas.

La jefa de la división Alergia e Inmunología del Hospital de Clínicas de la Universidad de Buenos Aires, Raquel Rodríguez, explica que la respuesta alérgica se produce cuando el organismo reacciona de manera exagerada ante un alérgeno, sustancia que se reconoce como dañina para las personas sensibilizadas, pero que suele ser inofensiva para la población en general.

Según Moreno, en los últimos 20 años se ha observado un aumento constante en la prevalencia de las enfermedades alérgicas en todo el mundo. No existe ninguna región donde estas patologías hayan disminuido. En Argentina, por ejemplo, se estima que el 25% de la población padece de rinitis alérgica, una enfermedad que provoca estornudos, congestión nasal y picazón.

La contaminación ambiental es uno de los factores que contribuyen al aumento de las alergias. Rodríguez explica que la exposición a las condiciones ambientales actuales, empeoradas por la contaminación, así como la susceptibilidad individual, juegan un papel importante en el desarrollo de estas enfermedades. La contaminación del aire, en particular, generada por las partículas diésel de los vehículos, puede inducir la inflamación y exacerbar los síntomas de las alergias respiratorias.

Las partículas diésel asociadas con los alérgenos, como el polen, se vuelven más alergénicas, lo que significa que pueden sensibilizar a más personas y desencadenar una respuesta alérgica más intensa. Según un estudio realizado por la Organización Mundial de la Alergia, los problemas relacionados con la contaminación del aire son más comunes en países de ingresos bajos y medianos.

El cambio climático también influye en el aumento de las alergias. Los efectos del calentamiento global, como el aumento de las temperaturas, el derretimiento de los glaciares y las temporadas de polinización más intensas, contribuyen a desencadenar reacciones alérgicas durante todo el año. Antes, estas alergias estaban más limitadas a ciertas estaciones.

En cuanto a los tratamientos, Moreno enfatiza la importancia de consultar a un especialista para identificar el tipo de alergia y determinar el tratamiento adecuado. Destaca que la inmunoterapia, que consiste en vacunas de alergia, ha demostrado ser altamente efectiva para el manejo de la rinitis alérgica. En el caso del asma, existen diferentes tratamientos disponibles según la gravedad de la enfermedad.

A pesar de la alta prevalencia de las alergias, tanto el diagnóstico como el tratamiento adecuado siguen siendo un desafío. Se destaca la importancia de consultar a un especialista para identificar el origen de la alergia y abordarla de manera adecuada, evitando así los síntomas y la progresión de la enfermedad.

La Organización Mundial de la Alergia subraya la importancia de mitigar los efectos del calentamiento global para prevenir el empeoramiento de las alergias y mejorar la calidad del aire, lo que ayudará a reducir las enfermedades respiratorias alérgicas. El conocimiento de la relación entre los seres humanos y la naturaleza y la comprensión de cómo esto afecta tanto la salud humana como el medio ambiente en el que vivimos, pueden contribuir a mejorar la salud de todos.

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